Pint of Science – Análogos de Marte – Madrid

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El Profesor Jesús Martínez-Frías, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), desarrollará una charla sobre Marte, el martes 19 de mayo (¡qué día más apto para hablar de Marte!) a las 19h en el Café Moderno.

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El Profesor Martínez-Frías es Investigador Científico del Instituto de Geociencias, que es una colaboración entre el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la UCM. Un científico con amplia experiencia en varios campos, ha fundado la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA), que es una red de libre acceso creada en parte para involucrar a los jóvenes y la sociedad en la divulgación e investigación científicas. Forma parte del equipo de ciencia del róver Curiosity, dirige la Comisión de Educación en Geociencias de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS), es  el Presidente de la Asociación Internaicional de Geoética (IAGETH) y el coordinador para España de la fundación Earth Science Matters. Ha sido profesor asociado y ad-honorem de varias universidades de Madrid, y encabeza investigaciones de Meteoritos y Geociencias Planetarias con el CSIC. Actualmente, su actividad está enfocada oficialmente al campo de astrogeología (geología planetaria).

Tras decidir trabajar con el espacio, complementó su formación que ha incluido estudios en Leeds en el Reino Unido, Canadá, Alemania y los Estados Unidos. Sus estudios en el extranjero le han ayudado a formarse no solo en su campo específico sino también a perfeccionar su inglés. De hecho, a él le ha gustado mucho Inglaterra, que describe como un “país impresionante” y con cuyos científicos está todavía en contacto. En 1998, cuando se encontraba trabajando en el Museo Nacional de Ciencias Naturales, le propusieron que ayudara en el desarrollo de un centro de astrobiología (CAB) en conexión con NASA. En el CAB dirigió el laboratorio de geología planetaria y el departamento de planetología y habitabilidad.

En relación con su participación en la misión del róver de Curiosity en Marte, dice que es un “honor” y uno de los proyectos más importantes de su vida científica. De hecho, recientemente se ha publicado un trabajo del equipo que ha ilustrado la portada de la revista científica Nature and Geoscience. En este trabajo se sugiere la existencia de evidencias de agua líquida actual (aunque efímera) en Marte ahora mismo. Esta publicación constituye, según él, “uno de los logros más sobresalientes” de su vida científica mediática.

En la charla de Pint of Science, Profesor Martínez-Frías va a presentar a todo el público lo que se está haciendo ahora en España, expooniendo su día a día, y la importancia de estudiar los análogos terrestres. Me explica que el estudio de los análogos es la tercera manera de estudiar Marte (las otras 2 son los meteoritos de Marte y las misiones, por ejemplo los róver). Ciertas zonas de la Tierra (por ejemplo el Río Tinto en España) son singulares y tienen “peculiaridades muy concretas que nos permiten probar prototipos” y “validar modelos científicos relacionados con Marte aquí en la Tierra”. Es decir, los estudios que hacen aquí con los análogos luego ayudarán posteriormente a comprender el ambiente en Marte, y servirán también para los estudios sobre habitabilidad y vida marciana. Me lo ha explicado a mí (como no científica) en términos fáciles para entender, y es lo que quiere ofrecer a Pint of Science también.

Al Prof. Martínez le gusta mucho colaborar con otros expertos de alrededor del mundo y de varias disciplinas, porque se dice que “hay una componente científica y una componente humana”. Ojalá que sigan investigando para que sepamos si hay vida en Marte. De momento, solamente sabemos que hay compuestos orgánicos sencillos relacionados con la vida, en los meteoritos y en Marte.

 

Actualización! 15-06-15

El Profesor Martínez-Frías nos ha enviaba los fotos de la charla para Pint of Science:

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